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Hi there!

It seems that somehow you arrived at my personal website, so let me just give you a short Introduction of myself:

I’m Alexander Pieper Co-Founder & Technical Director of Studio Fizbin where I develop Videogames and “Interactive Stuff” for a living since 2011. I studied Applied Computer Science and started Studio Fizbin together with Mareike and Sebastian directly after it. Since then I’ve been developing an Adventure-Game Framework, a history based card-game-table for a museum, multiple child apps, a massive-local-multiplayer-hockey-game, built a massive spaceship-arcade-game controller together with 10 kids, given a bazillion talks, attended lovely game-related events, lectured at different universities, finally beaten Super Castlevania IV, built a lot of different hacky-tech-prototypes, and tinkered a lot.

You want to know more about it? Hang on for a little while till i manage to get my website ready!

Blog

Beware of fake youtube-stars

Today i got a strange request from someone pretending to be the youtube-user “dooger“. They wanted some free steam keys from “The Inner World”. The mail i got seemed to be from some scammer, i still am waiting for a response from “dooger”s official twitter handle. Meanwhile i wrote a reply to that mail that i want to share with you:

 

Hi there,
first of all – thanks for your request. We’re happy that you like our game! As for your request, here’s my answer:
I reached out to your official twitter account (@studiofizbin), in order to verify that it’s really you – just give me a short reply per Twitter. Until that, I can’t send you keys.

Let me explain…
I guess you’re aware of lame-ass copycats that pretend to be famous youtube people in order to squeeze out some free steam keys from hard working game developers. This is a situation we can’t and won’t tolerate as a game development company. We’re a small studio fighting for survival in order to be able to do what we and our customers love: making games the way we want them to be. Giving away free steam keys to people that don’t help us market our game results in, yeah you guessed it right, nothing. Even more, it results in us not getting any money for our games and nothing in exchange. Imagine what would happen if we give away keys to everyone that sends us such fake requests. Oh, you’re right! We can’t make money with our games, we loose our jobs, we close our studio and no one will ever see another game from us. I think we both agree that thats a very nasty thing to happen, so we should both do the best to avoid that.

In conclusion:

  • If you really can help us with a video on your platform, just confirm it by replying to my tweet with your official twitter handle and i will be glad to give you one key for testing and 3 for community events.
  • If you’re not the person you’re pretending to be but still want to play our game and can’t afford it, try again with a honest mail. State your case, and don’t be shy. We already gave keys to someone that loved the game but just couldn’t afford it.
  • If you just wanted to have some keys for free,to resell them or whatever … well then you can go and … yourself.


Sincerely,Alexander 

Me is now bashing fake-youtube people like this:

mail-scam
thx to http://thecodinglove.com/

“We killed the Indie-Game Star” – Pt.1

Wow – 6 months … that’s a pretty long time. And it would have some weeks more if there wasn’t a topic that popped up yesterday which got my attention and proves (again) in what a sick world you have to dive in if you’re doing mobile games.

The title of that article is “This is why we can’t have nice things: …” and it talks about the release of the first “Level Pack” for the magnificient MONUMENT VALLEY. So it goes for 1,79€, not bad if you think that you get the same amount of levels you got in the first game. But – i assume that ustwo were aware of that – of course the average iTunes customer does not hesitate to complain. About paying 1,79€ for another bunch of levels for that beautiful game. Seriously, we are talking about 1,79€ or 1,99$. That makes me sad to the heart. video games can do so much beautiful things (as i said on my last talk on the GamesNight). But people seem to be not willing to pay for that. If you actually know what work stands behind video games i warn you: reading the following comments are truly hurtful:
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There are way more, but i just can’t keep on reading. I mean, yeah we got way more problems on this planet than stupid-fucks that don’t appreciate the value of others people work. But, as it’s a blog about games i’ll focus on that.
All this led to the following statement:

That’s it, we’re giving up the premium game. Next time we’re just going to sell you 500 coins for $2 instead.
— ustwogames (@ustwogames) 12. November 2014

Although i don’t think that that’s really going to happen i still find the simple statement harsh enough: We as consumer are preparing our own free 2 play hell. So my equation is the following one: I love to play more for quality and as i have limited resources buy less. It’s like the problem with cheap food. Instead of eating crap meat every second day i try to get good meat once every two weeks. So back to mobile games – are people really arguing about 1,79€? Their “god-damn average crap beer in a fuckin’ bar trying to get wasted and looking incredibly stupid while doing it” is two times that price! Hey “You let us down”-folks, how about that? Next time you get into your club after having your first drink try arguing with the bar keeper that you want your second one for free. Dumbasses.

I am totally aware that this post consists more of swearing than real content – but i just had to let off some steam. Too many developers (friends, people that i admire, myself) have to deal with such people. And it’s getting worse. But the “getting worse” part will be explained in my next post. Hopefully faster than in 6 months …

Until then – have something beautiful (for about 13€, yes that’s real money you have to pay for something good. That’s also 4 beers in a bar or just 2 packs of cigarettes, think by yourself what’s more worth …):
http://www.tri-game.com/index.html

“The Inner World” gewinnt bestes Deutsches Spiel 2014 [German]

Ludwigsburg, 9:10 Uhr
Okay, heute ist es soweit. Heute Abend werde ich es endlich wissen. Gewinnen wir den Deutschen Computerspiel Preis und setzen uns gegen “Crysis 3” und “Giana Sisters” durch – oder bleibt es bei der Nominierung für das beste Deutsche Spiel? Vielleicht sollte ich weniger darüber nachdenken und endlich mal aufstehen und mich fertig machen. Oh, schon zehn nach zehn! Ich sollte nun wirklich los. Schnell Krawatten und Hemdauswahl in den Rucksack gestopft!

Zuffenhausen, 10:45 Uhr
Tobias wartet schon und Sebastian und Mareike lassen nicht lange auf sich warten. Das ist sie, die Fizbinsche Delegation für den wichtigsten Preis der Deutschen Videospielbranche. Am liebsten hätte ich den ganzen Fernbus gemietet und das ganze Team mitgenommen, da solche Gala-Veranstaltungen aber immer eine gewisse Exklusivität haben sollen dürfen nur Mareike und Sebastian zusammen mit Dieter und Marcel auf die “VIP”-Couch, Tobias und Ich sitzen in der “Fan Zone”. Ist aber auch egal, denn falls wir gewinnen sollten werden wir wie auch immer auf die Bühne kommen. Oh unser Shuttle Bus ist da.

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München, 15:20 Uhr
Nach einer langen Busfahrt und einer kleinen Exkursion durch das Münchner ÖPNV Ticket System (Meine Fresse, eure Tagestickets sind verdammt günstig!) sind wir auf der “Games Bavaria Conference” angekommen und dürfen uns zusammen mit den Jungs von Black Forest Games über den Preis und unsere Erfolgsaussichten unterhalten. An diesem Punkt wird mir klar: Okay – klar würde ich gerne gewinnen, aber Adrian und Andreas hätten es auch verdient den Pokal mit nachhause zu nehmen.

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München, 18:10 Uhr
Anprobe. Aufgrund der vertrödelten Zeit am Morgen habe ich mir eine Auswahl meiner Krawatten mitgenommen und 2 verschiedene Hemden. Okay, weiß und eine dunkle Krawatte mit bunten Streifen. Mittlerweile haben starke Kopfschmerzen eingesetzt, die ich der Nervosität zuschreibe. Aber das bemerke ich nur nebenbei. Meine Gedanken drehen sich darum wie ich vor 4 Jahren Sebastian und Mareike kennengelernt hatte und was in diesen 4 Jahren alles passiert ist. Von der ersten Idee von Asposien bis hin zu diesem Spiel war es ein aufregender aber auch steiniger Weg. Und das Ding könnte heute auch noch als das “Beste” Deutsche Spiel ausgezeichnet werden? Was ist eigentlich das “Beste” Deutsche Spiel? Während ich Tobias seine Krawatte binde halte ich für mich fest: Was auch immer das “Beste” Deutsche Spiel bedeutet, ich würde mich freuen wenn die Arbeit der letzten Jahre so geehrt wird.
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München, ca 21:30
Mein Kopf pocht wie schon lange nicht mehr. Wir sind als nächste Kategorie dran. Moment mal, ein Gesangs Act? Ernsthaft? Okay, ich bin kurz draußen.
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München, 21:40
Die Kippe hat es nicht besser gemacht, ich glaube mein Hirn hält die Anspannung nicht aus. Ah Okay, der Minister hält die Laudatio. “Was macht ein bestes Deutsches Spiel aus” … “Es muss mich fesseln” … “Das können bei mir am besten Jump’n’Runs“.
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Okay, das wars. Giana Sisters hat gewonnen. Verdient.

“So und der Gewinner.”
“Des Deutschen Computerspiel Preises”
“Für das beste Deutsche Spiel ist”

Black Forest Games mit Giana Sisters.

“The Inner World!”
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Der Rest des Abends ist auf komischen Fotos auf Twitter und in der ganzen Presse in Deutschland zu sehen und nachzulesen.

Wir haben es geschafft.

Als vor 4 Jahren die Konzeption und Entwicklung dieses Projektes losging hätte ich mir niemals denken können dass wir jemals den “Deutschen Computerspielpreis” für das BESTE DEUTSCHE SPIEL gewinnen könnten. Ich weiß dass der Preis einige Kontroversen hervorruft und auch ich denke dass der Preis noch einiges zu tun hat bevor er das ist was er sein möchte, aber alles in allem hat dennoch eine Jury sich entschieden uns den Preis zu geben und nicht Crysis 3. Auch wenn 4players ihn wohl lieber Crysis gegeben hätte. Die Frage ist nämlich in Reviews sowie in solchen Preisen: “Was bedeutet eigentlich bestes Spiel ?”.

Aber, jetzt ist auch mal Zeit DANKE zu sagen!

Ich bedanke mich in erster Linie bei meiner Familie, die mir diese Reise durch Unterstützung und vollster Zustimmung überhaupt erst ermöglicht hat. Wenn Papa, Jenny und Chris so stolz sind, kann Alex noch mehr als 140% geben.

Und natürlich das wohl fantastischste Team ever. Schmitt und Mott – ihr seid die geilsten Kollegen, ever. Danke für Fizbin. Danke für die Zeit, und Danke für die kommende Zeit. Elke, Tobi, Anika, Andi, Flo, Fabi, Ferdi, Regina, Kim, Miri, Jana, Verena, Paul, Moritz, Angie, Philipp, David, Chris, Bertram … ohne euch alle (und all diejenigen, die ich vergessen habe) wäre The Inner World nicht das geworden was es jetzt ist. Ein preisgekröntes Adventure für Jung und Alt. Danke. Danke. Danke.

Aber auch bei meinen Freunden, die mich mit ihrem Stolz und ihrer Unterstützung durch die schlaflosen Nächte getrieben haben, welche mich dieses Projekt gekostet hat. Ich sollte es nicht tun, aber ich versuche es einfach mal: Beni, Nobbi, SteDu, Ela, Simone, Paul, Alena, Äxl, Martin, Nemo, Nagash, Matze, Neffi, Kati, Bohmi, Suhlig, Adriana, Jens, Martin … und und und und und. Danke für Bier, Unterstützung, Mut, Schulter zum Abstützen und Liebe.

Klemens von der Hochschule Ravensburg-Weingarten, Inga von der Filmakademie, Teut als Mentor (You teut us so!) und Stephanie von der MFG – Danke für euer Vertrauen, eure Ratschläge und eure Unterstützung!

Zu guter Letzt: Auch bei dir, bedanke ich mich. Auch wenn unsere Wege seit geraumer Zeit sich getrennt haben, so hast du am meisten von der Zeit, in der ich an The Inner World gearbeitet habe mitbekommen. Du hast die schlaflosen Nächte am meisten mitbekommen. Die Zeit an deiner Seite haben mir die Kraft gegeben, die das ganze hier gekostet hat. Danke für das Aushalten, das Warten, das Hoffen, den Glauben, die Stärke und die Liebe. Egal wie oft ich Danke schreibe, ich glaube kaum dass es dir gerecht wird. Ich hoffe du musst so eine Zeit nicht noch einmal durchmachen und wünsche dir alles liebe und gute.

So – und jetzt muss ich raus für ein paar Tage. Raus aus dem Netz, raus aus dem Haus, raus in die Natur. Der Kopf ist voll und neblig. Zeit ihn freizumachen.

So long and see you soon,

Alexander – Pepe – Alex

p.s.: Es folgen radom impressions!

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